MEMORANDUM (FOTOGRAFIE, FRAME, FILE)
Rinaldo Censi

«Che la fotografia arricchisca rapidamente l’album del viaggiatore e restituisca ai suoi occhi la precisione che può far difetto alla memoria, che adorni la biblioteca del naturalista, e ingrandisca gli animali microscopici, rafforzando addirittura con altre notizie le ipotesi dell’astronomo; che essa sia infine il segretario e il taccuino di chiunque abbia bisogno nella propria professione di un’assoluta esattezza materiale, tutto questo non dà luogo a discussione. Che salvi dall’oblio le rovine cadenti, i libri, le stampe, e i manoscritti che il tempo divora, le cose preziose di cui va scomparendo la forma e che richiedono un posto negli archivi della nostra memoria, questo merita gratitudine e lode. Ma se le è concesso di sconfinare nella sfera dell’impalpabile e dell’immaginario, in tutto quello che vale soltanto perché l’uomo vi infonde qualcosa della propria anima, allora siamo perduti!» (Charles Baudelaire, Il pubblico moderno e la fotografia, 1859)

 

Fondato nel 1996 dal poeta e artista Kenneth Goldsmith, UbuWeb funge da archivio dei più vitali e oscuri movimenti d’avanguardia: dal Novecento ai giorni nostri. I materiali – testi, film, contributi musicali, poesie sonore – sono messi gratuitamente a disposizione di semplici utenti e, sempre più spesso, di ricercatori e studiosi. L’archivio dei film e video contiene molte rarità: film strutturali, avanguardie storiche, New American Cinema, esempi di cinema indipendente, video d’artista.

Ma un film: cosa diventa un film su UbuWeb?

«Let it [photography] hasten to enrich the tourist’s album and restore to his eye the precision which his memory may lack; let it adorn the naturalist’s library, and enlarge microscopic animals; let it even provide information to corroborate the astronomer’s hypotheses; in short, let it be the secretary and clerk of whoever needs an absolute factual exactitude in his profession—up to that point nothing could be better. Let it rescue from oblivion those tumbling ruins, those books, prints and manuscripts which time is devouring, precious things whose form is dissolving and which demand a place in the archives of our memory— it will be thanked and applauded. But if it be allowed to encroach upon the domain of the impalpable and the imaginary, upon anything whose value depends solely upon the addition of something of a man’s soul, then it will be so much the worse for us!» (from Charles Baudelaire, The Mirror of Art, Jonathan Mayne editor and translator. London: Phaidon Press Limited, 1955)

 

Founded in 1996 by the poet and artist Kenneth Goldsmith, UbuWeb serves as an archive of the most vital and obscure avant-garde movements: from the XX° Century to the present day. These materials – texts, films, musical pieces, sound poems – are made available free of charge to simple users and, increasingly, to researchers and scholars. The archive of films and videos contains many rarities: structural films, historical avant-gardes, New American Cinema, examples of independent cinema, artist’s videos.

But a film: what becomes a film on UbuWeb?

SAGGIO

ESSAY

Rinaldo Censi scrive, traduce e svolge attività di programmazione cinematografica. È interessato alle frontiere disciplinari. Insegna all’Accademia di Belle Arti (Bologna).

Rinaldo Censi (Ph.D in Film Studies, University of Bologna) is a writer, translator and film curator. He’s interested in the borders of disciplinary areas. He teaches at Accademia di Belle Arti (Bologna).

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